Pueden actuar distantes y, en general, comportarse como si vivieran en un plano superior de existencia que nosotros, simples humanos. Pero los gatos están más presentes de lo que a veces pensamos.

En los últimos años, los científicos han demostrado que los gatos en realidad se vinculan profundamente con los humanos. Estas criaturas complejas pueden y se comunican con nosotros, e incluso rastrean nuestros movimientos cuando no estamos cerca.

Aún más sorprendente, los gatos pueden reconocer sus propios nombres (una habilidad que asociamos principalmente con los perros), y ahora una nueva investigación muestra que esta hazaña felina va mucho más allá de lo que pensábamos, indica Science Alert.

En un nuevo estudio, los científicos descubrieron que, además de conocer sus propios nombres, los gatos también parecen reconocer los nombres de otros gatos con los que están familiarizados y también pueden conocer los nombres de las personas que viven en el mismo hogar.

Eso puede sonar un poco extraño, pensar que tu gato puede saber tu nombre, pero los perros pueden ser entrenados para recordar los nombres de cientos de cosas diferentes, así que tal vez no debería ser tan sorprendente.

Tal vez lo más extraño es darse cuenta de que estas criaturas distantes y aparentemente desconectadas han estado escuchándonos a escondidas hablar todo este tiempo, dice Science Alert.

Escuchan las conversaciones de la gente

«Lo que descubrimos es asombroso», explicó a The Asahi Shimbun el investigador de ciencias animales Saho Takagi, ahora en la Universidad de Azabu en Japón.

«Quiero que la gente sepa la verdad. Los felinos no parecen escuchar las conversaciones de la gente, pero de hecho lo hacen».

En experimentos, Takagi y sus colegas investigadores estudiaron gatos que vivían en viviendas con varios gatos, ya fueran gatos domésticos que vivían con otros felinos en un hogar con varios gatos, o gatos que vivían en «cafeterías para gatos» en Japón, donde los visitantes pueden interactuar con los numerosos gatos que viven en el establecimiento, informa Science Alert.

En las pruebas, los investigadores le presentaban a un gato la imagen de un gato familiar del mismo hogar/cafetería (llamado el ‘gato modelo’), mostrando la fotografía del gato en la pantalla de una computadora.

Mientras se mostraba la imagen, una grabación de la voz del propietario decía en voz alta el nombre del gato modelo (llamado «condición congruente») o decía un nombre diferente (la «condición incongruente»).

Lo que el equipo encontró fue que los gatos de los hogares domésticos pasaban más tiempo mirando la pantalla de la computadora durante la condición incongruente, tal vez porque estaban desconcertados o intrigados por la falta de coincidencia de la imagen y el nombre del gato modelo, indica Science Alert.

Sin embargo, los gatos del cat café no mostraron el mismo retraso en la computadora durante el experimento, tal vez porque vivían en viviendas con muchos otros gatos (no solo unos pocos), y tal vez estaban menos familiarizados con el gato modelo elegido (y su nombre) como resultado.

«Solo los gatos domésticos anticiparon una cara de gato específica al escuchar el nombre del gato, lo que sugiere que coincidieron con el nombre del gato estímulo y el individuo específico», escriben los investigadores en su artículo.

«Al escuchar el nombre de un gato, los sujetos esperaban la cara correspondiente».

Asocian caras y nombres

El equipo cree que los gatos probablemente aprenden este tipo de relaciones entre nombres y rostros al observar las interacciones de terceros en el hogar, y es posible que los gatos que viven en cafés para gatos, rodeados potencialmente de docenas de gatos, sin mencionar una corriente de extraños humanos que ingresan al café, no tienen las mismas oportunidades de aprender socialmente los nombres de otros gatos, dice Science Alert.

En otro experimento, los investigadores realizaron una prueba similar, pero usaron humanos como estímulo en lugar del gato modelo. A los gatos se les mostró una imagen de una persona con la que vivían (en un hogar de varias personas), y al mismo tiempo se dijo el nombre de la persona, o se dijo otro nombre en la condición incongruente.

Esta vez, los gatos nuevamente parecían prestar atención a la pantalla de la computadora un poco más cuando había una falta de coincidencia entre la imagen y el nombre, pero este efecto tendía a ser mayor en los hogares que tenían más personas viviendo en ellos y en los hogares donde había vivido el gato con la familia por más tiempo.

«Nuestra interpretación es que los gatos que viven con más personas tienen más oportunidades de escuchar nombres que los gatos que viven con menos personas, y que vivir con una familia durante más tiempo aumenta esta experiencia», explican los investigadores, informa Science Alert.

«En otras palabras, la frecuencia y la cantidad de exposición a los estímulos pueden hacer que la asociación nombre-cara sea más probable».

Vale la pena señalar que, si bien los investigadores afirman que su estudio presenta «la primera evidencia de que los gatos domésticos vinculan las expresiones humanas y sus referentes sociales a través de las experiencias cotidianas», este sigue siendo un estudio bastante pequeño en total (que involucra solo a docenas de gatos), por lo que el los resultados justifican la replicación en futuras investigaciones.

Con ese fin, el equipo reconoce que todavía no sabemos mucho sobre los mecanismos específicos detrás del aprendizaje social en los gatos, dice Science Alert.

Si bien los animales en el estudio parecían asociar nombres y caras (tanto para personas familiares como para otros gatos), todavía no entendemos en ningún sentido definitivo cómo desarrollan esa asociación en sus entornos de vida.

Parte de eso simplemente se reduce a las dificultades de estudiar gatos, que los autores señalan debidamente.

«Un gato completó solo la primera prueba antes de escapar de la habitación y salir de su alcance» , escriben.

clarin.com

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