Filtrada sin manchas como puntos de referencia, un espectador tendría dificultades para decir que el Sol está girando. El sol está tendiendo otra vez hacia el período mínimo solar de su ciclo de 11 años, que se prevé para ser alrededor de 2020.

Una mancha solar es una región del Sol que tiene una temperatura más baja que sus alrededores, y con una intensa actividad magnética. Una mancha solar típica consiste en una región central oscura, llamada «umbra», rodeada por una «penumbra» más clara.