La construcción de una nueva planta cervecera en Apan, Hidalgo, podría provocar problemas en el abastecimiento de agua para la población en los próximos años, advirtieron académicos.

El pasado 27 de noviembre, Grupo Modelo anunció la inversión de 14 mil millones de pesos para la construcción de una nueva fábrica en el municipio de Apan, que comenzará con sus operaciones durante el primer trimestre de 2019.

La planta será instalada en 200 hectáreas de terreno que -según el Gobierno hidalguense- fueron compradas por la cervecera al mismo, en la zona sur- oriente de Hidalgo, en los límites del Estado de México, Puebla y Tlaxcala.

En la Residencia Oficial de Los Pinos, frente al Presidente Enrique Peña Nieto y el Gobernador de Hidalgo Omar Fayad Meneses, Grupo Modelo informó que la planta número ocho de la empresa en México tendrá una capacidad inicial para producir 12 millones de hectolitros al año, que se traduce en 3 mil 350 millones de botellas, para, posteriormente alcanzar 24 millones de hectolitros.

De acuerdo con datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), se requieren 75 litros de agua para la elaboración de un vaso de cerveza de 250 mililitros, lo que se traduce en 300 litros del vital líquido por cada litro de la bebida alcohólica.

La cervecera propiedad de la multinacional belga-brasileña AB InBev ha asegurado que el volumen de agua utilizado por cada litro de su producto ronda los 3 litros, pero en la cifra no contemplan los insumos ni la actividad manufacturera, aclararon expertos.

Omar Fayad, Gobernador de Hidalgo; Mauricio Leyva Arboelda, presidente de la zona Américas de Ab Inbev y director general de Grupo Modelo, y Enrique Peña Nieto, Presidente de México, durante el anunció de expansión de la planta productiva de Gurpo Modelo en Apan, Hidalgo, con una inversión de 800 millones de dólares, en la Residencia Oficial de Los Pinos.

En entrevista para SinEmbargo, José Luis Romo Cruz, Secretario de Desarrollo Económico del Gobierno de Hidalgo, detalló que el vital líquido que la empresa requerirá lo obtendrá del Acuífero de Apan, el cual se ubica al sureste de Hidalgo y cubre una extensión de 733.2 kilómetros cuadrados y dota parcialmente a los municipios de Apan, Almoloya, Tepeapulco, Emiliano Zapata y Tlanalapa.

El funcionario especificó que la operación de la Cervecería Modelo del Centro, extraerá 6.3 millones de metros cúbicos de agua subterránea cada año.

El “Acuerdo por el que se da a conocer el resultado de los estudios técnicos de las aguas nacionales del acuífero Apan, clave 1320, en el Estado de Hidalgo, Región Hidrológico-Administrativa Aguas del Valle de México”, publicado en agosto del año pasado en el Diario Oficial de la Federación (DOF) señala que con el volumen disponible es posible otorgar concesiones, pero advierte que podrían poner en riesgo el abastecimiento del vital líquido en la región:

“El incremento de las actividades agrícolas y de la población exigirá cada vez mayor demanda de agua para cubrir las necesidades básicas de los habitantes e impulsar las actividades económicas en la región, por lo que, ante un posible aumento en la demanda en los volúmenes de agua extraídos, se corre el riesgo de que la extracción de agua se incremente y rebase el volumen máximo que puede extraerse para mantener en condiciones sustentables al acuífero, generando la sobreexplotación del mismo, situación que pone en peligro el equilibrio del acuífero, la sustentabilidad ambiental y el abastecimiento para los habitantes de la región, impactando a las actividades productivas que dependen del agua y al medio ambiente”, se lee en el documento.

No obstante, el funcionario indicó que la Comisión Nacional del Agua (Conagua) ya otorgó los títulos de concesión del vital líquido a Grupo Modelo, pues, afirmó, “la disponibilidad de agua para la población está completamente garantizada […]. Todas las aristas ambientales y de sustentabilidad del proyecto están cubiertas”.

Además, indicó que prácticamente todos los trámites, permisos y licencias están listos para arrancar con la obra en el primer trimestre del siguiente año. Únicamente está pendiente el ingreso de la Manifestación de Impacto Ambiental (MIA), lo cual se realiza ante la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) una vez que el proyecto esté completo.

Hasta entonces, las autoridades comenzarán con una consulta pública formal, aunque el funcionario aseguró que los habitantes de Apan “están completamente de acuerdo”, pues, explicó, anteriormente el polígono sería utilizado para una planta de la automotriz BMW, por lo que en su momento “se habló [con las comunidades] de un desarrollo industrial en esa zona”. También destacó que hasta la emisión de la MIA se conocerán las condicionantes, así como las medidas compensatorias y remediales que deberá acatar la cervecera en materia medioambiental.

Durante el anuncio del proyecto, los representantes de la empresa fundada en 1925 y el priista Fayad Meneses resaltaron que la planta beneficiará a la población y a los productores de cebada de la región.

“Es la oficina del Gobernador la que atiende personalmente las necesidades de los inversionistas a fin de que puedan aterrizar estas inversiones en Hidalgo que tanto nos importan por una sencilla razón: porque nos van a ayudar a generar empleos, que es lo que más nos pide la gente […] Con Modelo, escribimos una nueva historia para el campo en beneficio de más de 18 mil productores que verán su cebada conquistar el mundo bajo el nombre de Corona, Victoria y Negra Modelo hechas orgullosamente en Hidalgo”, afirmó el mandatario estatal durante su discurso en Los Pinos.

Pero, académicos consultados por este medio de comunicación consideran que los apanenses se llevarán la rebanada más raquítica del pastel: pondrán su agua y a cambio recibirán algunos empleos. Cifras del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (Coneval) revelan que hasta 2010, el 59 por ciento del total de la población de dicho municipio vivía en situación de pobreza.

Por si fuera poco, académicos prevén que los problemas de abasto de agua potable se agudizarán en el municipio, hogar de más de 44 mil 500 habitantes, según datos del Instituto Nacional de Estadística y Geografía (Inegi) de 2015.

Cerveceras enfrentan el descontento de pueblos en los que escasea el agua.

LA COMPETENCIA POR EL AGUA

En entrevista para SinEmbargo, el maestro Roberto Constantino Toto, profesor-investigador del Departamento de Producción Económica de la Universidad Autónoma Metropolitana (UAM), unidad Xochimilco, y el doctor Gian Carlo Delgado Ramos, del Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), coincidieron en que el abasto de agua en la población y en otras partes del estado se podría ver comprometido en los próximos años, tal como ha ocurrido en otras partes de la República Mexicana.

Constantino Toto recordó que Grupo Modelo se ha enfrentado al descontento de habitantes –por lo menos– de Zacatecas y Coahuila, ya que sus plantas de producción han aprovechado el agua de las comunidades cercanas, además de contaminar los afluentes naturales. En el mediano y largo plazo, vaticinó, lo mismo ocurrirá en Hidalgo.

“Es altamente probable que lo que ocurra en el municipio de Apan, en Hidalgo, es un incremento intenso por la competencia del uso del agua”, pronosticó. Y agregó que “los antecedentes son buenos ejemplos de cuál ha sido el modelo bastante frecuente de impulso a las actividades económicas en el país”.

En el mismo sentido, el investigador Delgado Ramos declaró que los procesos de apropiación del vital líquido por parte de Grupo Modelo, progresivamente dejarán sin agua a las comunidades locales.

“Hay posibilidades de que haya disputas por el líquido, eso ya es una realidad en algunas zonas del país y se va a intensificar en la zona centro- norte […]. Las tensiones sociales van a llegar más tarde que temprano”, auguró.

SE FAVORECE A LAS EMPRESAS, NO A LA POBLACIÓN

El académico de la UAM externó su preocupación porque el Estado mexicano privilegie el abastecimiento de agua para el desarrollo de la actividad económica y no el suministro del vital líquido para el consumo humano.

Asimismo, criticó que las autoridades “han fallado” en ampliar, mantener y fortalecer los sistemas de infraestructura de tratamiento de agua, por lo que hizo un urgente llamado a que se implementen las inversiones de infraestructura necesarias para reducir el impacto ambiental y ecosistémico que la planta pudiera generar.

“Es posible trabajar en los próximos meses [antes del término de la planta] en el desarrollo y la implantación de una infraestructura remedial que pueda minimizar los efectos a través no sólo del tratamiento de las aguas residuales, sino a través de su reincorporación en el sistema hídrico local, a fin de que no se vulnere a la región en materia de agua y no aumente la competencia desmedida por el uso del vital líquido entre un asunto económico y un asunto social”, sostuvo.

Desde esa perspectiva, en caso de no trabajar en la implementación de sistemas que aminoren la falta de disponibilidad de agua, las autoridades únicamente aumentarán la presión sobre los recursos naturales con un objetivo netamente económico, sin considerar el desequilibro ambiental crónico, señaló.

En la misma línea, el investigador de la UNAM manifestó que la escasez de agua se trata de un problema relacionado con la infraestructura y con la falta de atención al servicio público del vital líquido en las comunidades, ya que se prioriza el uso industrial.

Declaró que en el caso de la planta en Apan se favorece el interés económico: “Es una hipoteca del patrimonio natural del país para un negocio privado porque se hace uso de un bien común –que es el agua– para el capital privado”.

Hasta 75 litros de agua se usan para la elaboración de un vaso de cerveza de 250 mililitros, según la FAO.

¿DESARROLLO Y EMPLEO?

El doctor Delgado Ramos, además recordó que para ejecutar el “gran negocio”, Modelo utiliza el desarrollo económico y la generación de empleo como argumentos para persuadir a la población, que, debido a su situación de vulnerabilidad, acepta.

Constantino Toto señaló que con las cifras de pobreza en Apan, “claramente la posibilidad de desarrollar actividad industrial bajo la promesa del empleo siempre resulta atractiva”.

De acuerdo con la empresa, con la nueva Cervecería Modelo del Centro se crearán mil 200 empleos directos y miles de indirectos, además, durante la etapa de construcción, 3 mil 500 personas más podrían obtener trabajo.

Por ello, Delgado apuntó: “si logran hacer eso, tampoco es que sea la gran economía. Está instalando un negocio que va a demandar una cantidad muy grande de agua y de energía y quienes van a salir perdiendo siempre son las comunidades más pobres”.

“La pregunta es: ¿se quiere entregar esa disponibilidad de agua a un negocio que va a generar mil 200 empleos? El beneficio no está en la generación de empleo, está en el mercado que van a abrir con su producto […]. Si las comunidades son muy necesitadas, muchas veces aceptan  porque no visualizan los impactos a mediano y largo plazo que puede generar una empresa de esta naturaleza”, recriminó.

Asimismo, destacó que Grupo Modelo, al ser una empresa poderosa está generando economía primaria “de muy bajo valor”, ya que, apuntaló, la población local recibirá apenas la producción de cebada y empleos como obreros.

“Los beneficios son muy pequeños con respecto al impacto ambiental que pueden tener y sobre la disputa de un recurso que se puede tener en el mediano y largo plazo”, remarcó.

En cambio, el secretario Romo Cruz afirmó que “los beneficiarios número uno del desarrollo de toda la planta” son los propios miembros de la comunidad.

SinEmbargo intentó comunicarse con la oficina de prensa de Grupo Modelo en varias ocasiones, no obstante, al cierre de esta edición no se contó con respuesta alguna.

Con información de Sin Embargo