Hasta donde alcanza mi registro, la historia de las big band de jazz en Xalapa se remonta a los años 80 del siglo pasado, entre las primeras agrupaciones de este formato están las que se formaron en las distintas ediciones del Seminario Internacional Jazz Fest y las que formó Sergio Martínez «el Picos» en la Orquesta de Música Popular y en la Facultad de Música, ambas instituciones pertenecientes a la Universidad Veracruzana, donde también creó la Orquesta Nuevo Proyecto, agrupación que, bajo la dirección de Raúl Gutiérrez, se transformó en la actual Xalli Big Band.

En este siglo se han formado las big band de maestros y alumnos de JazzUV y las que derivaron de los dos festivales internacionales de jazz (Encuentro Internacional de Jazz, 2015 y Xalapa Jazz Festival, 2016) que organizó la administración municipal pasada (la cual, dicho sea de paso, inclumplió su promesa de realizar la emisión del año pasado, ojalá el actual Ayuntamiento retome ese proyecto que tanta falta le hace a Xalapa, especialmente desde que la Universidad Veracruzana decidió organizar el Festival JazzUV de manera bianual, lo que implica que este año padeceremos un ayuno jazzístico internacional).

Todas esas agrupaciones han nacido y vivido bajo el amparo institucional dada la dificultad que implica obtener contratos que aseguren una remuneración digna para tal cantidad de músicos, sin embargo, la gran voluntad y la necesidad de expresarse en un formato grande, ha logrado que desde hace dos años exista la primera big band que se mantiene de manera independiente: la Xalapa Jazz Orchestra.

En enero de 2016, vio la luz un proyecto que habían estado planeando cuatro jóvenes jazzistas mexicanos: Arturo Caraza, Tonatiuh Vázquez, Alejandro Bustos y Jesús Rodríguez Alarcón, quienes lograron reunir a músicos provenientes de varios puntos del país que se han avecindado en Xalapa y se han formado o integrado a diversas instituciones: JazzUV, la Facultad de Música de la UV, el ISMEV, el grupo Orbis Tertius, la Xalli Big Band, el Grupo Enla/C.

Desde entonces, se han presentado en diversos foros y han tenido notables invitados: la cantante serbio-canadiense Jelena Ćirić, el bajista puertorriqueño Aldemar Valentín, el trombonista, cantante y director de big band estadounidense Pete McGuinness y el trompetista y cantante haitiano Olson Joseph.

No ha sido fácil, pero el tesón, la constancia y la férrea voluntad de mantenerla viva, han logrado que agrupación llegue al segundo aniversario y van a celebrarlo con un concierto que darán a las 8:00 de la noche del sábado 17 marzo en el Casino Jalapeño (Zamora 12. Centro Histórico).

Hace dos años, cuando la orquesta tenía unos meses de existencia, escribí una décima que sigue vigente:

En poco tiempo ha crecido
hasta alcanzar las alturas
con constantes aventuras
por la tierra del sonido.
Su voz de metal bruñido
es el botón que demuestra
que la música se adiestra
con talento y con oficio,
hoy es aliento nutricio
la Xalapa Jazz Orchestra.

Veámonos el jueves en el Casino Jalapeño, no falten.

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